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¿Pueden existir lagos o rios en la superficie de Marte?

09-02-2006 - La Redacción

Que existan o no mares, ríos, charcas, o lagos, que vivifiquen al planeta rojo, es una pregunta que siempre nos hemos hecho. Más que una pregunta, es casi un deseo.

Sabemos de lo imprescindible de que existan masas líquidas, para que se pueda desarrollar vida en el universo. Que existiera agua líquida en Marte, sería casi un seguro, en este anhelo.

La triste respuesta, es que es imposible que sobre la superficie de Marte existan masas de agua líquida. ¿Por qué?:

La primera condición es que efectivamente existan moléculas de agua en el planeta: En Marte ciertamente existe agua, y parece actualmente demostrado, que hay más agua de la que se pensaba en un principio. En los polos congelados, en la atmósfera(vapor de agua), y parece ser también bajo la superficie marciana.

Para que la materia pueda estar en estado de líquido se requiere de unas condiciones físicas concretas. Para que a una temperatura determinada, se forme un líquido, es necesaria una presión superior a cierto valor. En Marte existe una presión atmosférica del 1% de la que tenemos en la Tierra. Esta presión es muy insuficiente para que pueda formarse ni una sola gota de agua líquida.

La presión atmosférica hace un efecto como de tapadera de la masa de H2O. Sin esta tapadera(Osea sin presión suficiente), las moléculas del agua congelada una vez calentadas, pasarían de hielo a vapor de agua directamente, sin pasar por la fase líquida; es decir, se volatilizaría. Pasar directamente de estado sólido a estado gaseoso se le llama Volatilización.

Hemos visto que al calentar el hielo de Marte, este pasa directamente a vapor de agua. En el vacío o espacio, la volatilización sería instantánea.

Por tanto concluimos: En Marte no existen superficies libres de agua líquida.

¿Esto implica que en Marte nunca han existido ríos o lagos? La respuesta es No: En el pasado de Marte, parece ser que hubo un tiempo en que la presión atmosférica marciana era muy superior a la actual. Y dadas las pruebas científicas geológicas, es casi seguro que en la superficie de Marte y en esos tiempos remotos, las corrientes de aguas, de lagos, o de charcas, mojaban sus hoy yermas tierras. Y que es posible, que en ese intervalo de tiempo pudieran haberse desarrollado algún tipo de vida.


Otra cuestión es: ¿Puede existir agua líquida bajo la superficie de Marte? Bajo su superficie pueden existir bolsas de agua o corrientes, sometidas a una presión superior suficiente para estar en fase líquida. En estas aguas y a una determinada profundidad, también puede que sometidas a una temperatura confortable, existen esperanzas de que pueda haberse desarrollado la vida(o vida evolucionada de cuando en tiempos remotos la biología marciana reinaba en su superficie).


Para terminar, una nota positiva:

En el futuro, hay muchas posibilidades de que podamos artificialmente hacer que en Marte vuelvan a correr ríos y torrentes, lagos y charcas; y que la seca superficie se torne un vergel. Y hacer que el aire sea respirable por el ser humano, y agradable su temperatura. Pero eso, es otra historia, que será contada en islote.com

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